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¿Qué hacer (y qué no hacer) ante la picadura de una "aguamala" (medusa)?



Autor Sealtiel Enciso Pérez

La Paz, Baja California Sur. En las temporadas cálidas, como lo es el verano aquí en Baja California Sur, muchos de los locales y visitantes gustamos de acudir a las playas tan hermosas de las que tenemos una gran cantidad para refrescarnos y pasar un buen rato en las cálidas aguas. Sin embargo en ocasiones no nos damos cuenta, ya sea por descuido o por falta de observación, que invadimos espacios en donde habitan las famosas "aguamalas" o medusas y tenemos que pagar muy cara la osadía de irrumpir en su hábitat.

Las "aguamalas" son de diferentes especies, sin embargo todas ellas poseen unos tentáculos con los cuales se defienden y obtienen su necesario alimento. Estos tentáculos están llenos de unas agujas microscópicas que expulsan un veneno al sentir que algo las toca, es una reacción natural. El veneno de la mayoría de las medusas que habitan en sudcalifornia es inofensivo, sin embargo produce un dolor agudo que tarda en calmarse. En otras partes del mundo existen medusas con un veneno más potente que incluso puede llegar a ser mortal para los seres humanos.

Cuando lamentablemente nosotros o alguna persona que veamos es "picado" por los tentáculos de una agua mala debemos hacer lo siguiente:

Lavar la zona sin frotar con agua de mar o suero salino, Retirar los tentáculos con guantes y con una superficie plana como una tarjeta de crédito. Si empleamos pinzas corremos el riesgo de que se rompan los restos y dejarlos dentro, Aplicar bicarbonato al 50% con agua de mar, Aplicar hielo pero NO DIRECTAMENTE. Siempre envuelto en una bolsa o tela durante 5-15 minutos, Se puede valorar el empleo de antiinflamatorios como ibuprofeno y pomadas con corticoides tópicos que alivien el picor, pueden emplearse antihistamínicos pero no antihistamínicos tópicos porque pueden ser fotosensibilizantes, Si los síntomas empeoran, se debe acudir a urgencias.



Existen algunos mitos y mentiras sobre algunos remedios caseros que pueden ayudar a mitigar el dolor de la picadura de las "aguamalas" y a continuación los mencionamos:

Arena: nada de hacerse un «emplasto» con barro por muchas películas en las que lo hayamos visto, Agua dulce (agua de la llave), Jabón, Alcohol, Orina. Con todos estos remedios caseros contra medusas anteriormente citados lo único que hacemos es contribuir a extender más su veneno por la piel y a facilitar que se infecte la lesión (especialmente con lo de la arena y la orina, por si alguien lo dudaba), Vinagre: mientras que para la picadura de algunas medusas como Carybdea marsupialis u Olindias phosphorica puede ser útil aplicar vinagre, puede resultar contraproducente en el caso de otras como la medusa asesina. Por lo tanto, a no ser que conozcamos perfectamente cuál es nuestra medusa agresora, el consejo general es no aplicar vinagre. 



Es importante que si vamos a una playa conocida preguntemos a los pescadores o a la capitanía de puerto si existe el riesgo de tener contacto con aguamalas. Siempre antes de nadar estar vigilante si existe el riesgo de toparnos con estos animalitos, los cuales son inofensivos y por lo general el culpable de tener una mala experiencia con ellos somos los seres humanos que no tomamos las precauciones debidas.


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